• Des fleurs pour Algernon 

    Charlie est simple d’esprit et  a une vision confuse du monde qui l’entoure. Dans l’institut où il est pris en charge, on connaît son côté affectueux, confiant et on sait aussi qu’il est désireux d’apprendre et d’être  plus intelligent.  Charlie est  assurément un candidat idéal pour faire l’objet d’une expérimentation.

    On le choisit pour une intervention en neurochirurgie, et, parallèlement à   la souris Algernon, qu’on entraîne au laboratoire à réussir des jeux de labyrinthe, il devient remarquablement brillant.

    Cependant, en même temps que s’épanouissent ses capacités intellectuelles, Charlie voit maintenant comment on le considérait avant ; il saisit clairement et rétrospectivement quel benêt il était et comme les angoisses et traumatismes du passé affectent encore sa vie.  Est-il plus heureux maintenant ? Les gens sont-ils aussi bienveillants qu’avant ?

    En devenant plus capable, son mode de vie a changé, mais  pas qui il est réellement. Son ancien  handicap et sa soif d’être reconnu comme un être humain le tourmentent jusqu’à la fin du roman.

    Notre groupe a apprécié ce livre  qui a été l’occasion de traiter de questions sur le handicap et  sur la façon de le considérer.

     English speaking group  December 2019

    Charlie is simple-minded and has a blurred vision of the world around him. In the institute where he is being taught, everybody knows how warm-hearted and trustful he is and also that he is keen on learning and getting smarter.  Charlie is definitely an ideal candidate for being experimented upon. He is selected to undergo neurosurgery and, like lab mouse Algernon, which is being trained to tackle maze races successfully, he becomes outstandingly intelligent.  Together with his enhanced mental capacities, though, Charlie can now see how he was regarded in the past, he can perceive clearly and in retrospect the simpleton he was, and how past stresses and traumas are still impacting his life.  Is he happier now? Are people as benevolent as they used to be?

    His improved intellectual capacities have changed his way of life but not who he is really. His past disability and quest for being thought of as a human being remain an issue to the end of the novel. Our group appreciated the book as it raised a number of questions about handicap and how it should be regarded.


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